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Emigrados cubanos enviaron más de 3,500 millones de USD en remesas en especie en el año 2013

Emilio Morales | 10 Julio del 2014
Emiliomorales

Autor imagen: LRM

Cuando en el año 2012 el gobierno cubano anunció nuevas regulaciones aduaneras para el control de las mercancías que llevan los viajeros que entran al país, —debido a la avalancha incontrolada de productos de todo tipo que llevaban los cubanos a sus familiares en la isla—, nunca imaginó que el efecto de la medida en vez de convertirse en una eficaz barrera de entrada, se convirtió en todo lo contrario: un ingenioso desafío que ha deparado en un aumento de los envíos de las llamadas “remesas en especie”, al alcanzar la cifra de algo más de 3,500 millones de dólares en el 2013.

En un reciente estudio realizado por The Havana Consulting Group se hizo un profundo análisis de las tres formas de envío que existen para enviar mercancías a familiares y amigos en la isla: los envíos directos con pasajeros, a través de agencias  y las compras virtuales en Internet.

TABLA 1.

VALOR DE LA MERCANCIA POR FORMA DE ENVIO. AÑO 2013.

Remesas en especie

Valor de la mercancía  (USD)

%

Envío con pasajeros

1,906,374,350.00

54.37%

Envíos por agencia

1,500,000,000.00

42.78%

Envíos virtuales

100,000,000.00

2.85%

Total

3,506,374,350.00

100.00%

Fuente: Guía de Observación sobre viajes a Cuba 2013. Entrevistas de profundidad con expertos y personal que trabaja en agencias de envíos. The Havana Consulting Group.

 

Como se puede apreciar, el 54.37% del valor total de la mercancía que llegó a los cubanos fue a través de los pasajeros. El 42.78% se realizó a través de las agencias y un 2.85% a través de las compras que se realizan por Internet a través de tiendas virtuales canadienses, españolas y cubanas que actualmente ofrecen esos servicios en la red.

 

Para estimar el valor de la mercancía enviada por los pasajeros se aplicaron dos técnicas esenciales, la primera, una Guía de Observación  en el aeropuerto internacional de Miami entre el 1 de Mayo y el 7 de Septiembre del 2013, a una muestra aleatoria de 1,154 pasajeros escogidos al azar; y la segunda, la aplicación de entrevistas de profundidad a una muestra aleatoria de 34 pasajeros que accedieron a revelar el costo y el contenido de la mercancía que llevaban consigo en su equipaje.

 

La muestra aplicada para la Guía de Observación, con una confiabilidad del 95% y un máximo error admisible de un 2.8%, no distinguió entre cubanos residentes en EEUU o cubanos residentes en la isla que regresaban a Cuba. La misma, permitió estimar que el valor de la mercancía llevada por los viajeros a Cuba procedentes de los Estados Unidos alcanzó la cifra de 1,906,374,350.00 de USD.

 

Para realizar la medición de la mercancía se identificaron los tipos de equipajes utilizados por los viajeros para transportar los diferentes productos, los cuales resultaron ser cinco: a. Maletín llamado “Gusano” con una capacidad de 70 libras de peso; b. Maletas de viaje; c. Equipaje de mano; d. Maletín de medicamentos; y d. Otros bultos.

 

El resultado de las entrevistas de profundidad permitió estimar el promedio del valor de las mercancías enviadas por tipo de equipaje como se muestra en la tabla2.

 

TABLA 2

VALOR PROMEDIO Y PROPORCIONES DE VIAJEROS A CUBA CON EQUIPAJES Y PRODUCTOS

Envase o productos

Cantidad de Viajeros del estudio que llevan esos tipos de equipaje o productos

Valor promedio de cada unidad de equipaje o producto en USD

Cant.

%

Gusanos de 70 lbs.

34

100.0

635.29 ≈ 635.00

Maletas de viaje

23

67.6

388.26 ≈ 388.00

Equipaje de mano

34

100.0

130.88 ≈ 131.00

Otros bultos

9

26.2

349.80 ≈ 350.00

Maletín Medicamentos

33

97.0

353.03 ≈ 353.00

Consola de juego

22

64.7

318.18 ≈ 318.00

TV pantalla plana

24

70.6

431.25 ≈ 431.00

PC / laptop

19

55.9

763.16 ≈ 763.00

Celular

23

67.6

67.83 ≈ 68.00

Bicicleta

1

2.9

120.00 ≈ 120.00

Ventilador

3

8.8

30.00 ≈ 30.00

Fuente: Entrevistas de profundidad a una muestra aleatoria de 34 viajeros. The Havana Consulting Group.

El valor medio de los productos y equipajes de cada viajero hallado en el estudio con una confiabilidad del 95 %  estaría entre un rango de $3,539.00 y $3,646.00 dólares. La media fue de $3,551 dólares.

Por otra parte la cantidad de pasajeros de origen cubano que viajaron a la isla en el 2013 fue de 497,426, por lo que se pudo determinar que el rango del valor de las mercancías llevadas por los pasajeros estuvo entre $1,760,390,614 y $1,906,374,350 dólares. Siendo la media de $1,766,359,726 dólares.

 

Las agencias de envío en pleno crecimiento.

El negocio de envío de paquetes tuvo su mejor año en el 2013. Según varios expertos vinculados a las agencias de envío que fueron entrevistados, expresaron que de forma general estas envían 2,500 lbs de productos semanales como promedio hacia la isla. De esta cantidad el 70% corresponde a productos duraderos, como por ejemplo: electrodomésticos (principalmente televisores y equipos de música), computadoras, plantas eléctricas, herramientas para la construcción y mecánica, compresores de aire, aires acondicionados, colchones, bicicletas, motos eléctricas, cocinas industriales y lavadoras. El otro 30% corresponde a productos no duraderos como ropa, alimentos, medicamentos, entre otros.

Actualmente una parte de la mercancía que se envía a Cuba desde los Estados Unidos se hace a través de agencias especializadas y que cuentan con una licencia emitida por la Office of Foreign Assets Control (OFAC). En estos momentos del total de agencias que tienen licencia están operando en el mercado un total de 69, las cuales en su mayoría se encuentran en Miami (40.58%) y Hialeah (33.33%). Mientras que en el resto del país suman el 26.09%, estando la mayoría en otras ciudades de la Florida.

TABLA 3.

AGENCIAS DE ENVIO DE PAQUETES QUE OPERAN EN EE.UU. AÑO 2013.

 

Agencias

Cantidad

%

New Jersey

4

5.80%

Hialeah

23

33.33%

Miami

28

40.58%

Orlando

1

1.45%

Tampa

3

4.35%

California

4

5.80%

Chicago

1

1.45%

Naples

1

1.45%

West Palm Beach

1

1.45%

Key West

1

1.45%

Fort Lauderdale

1

1.45%

Port Richey

1

1.45%

Total

69

100.00%

Fuente: Estudio de mercado realizado por The Havana Consulting Group sobre las agencias de envíos de remesas y paquetes. A partir del listado de proveedores de servicios de transporte, viaje y envíos de remesas a Cuba, emitido en el año 2013 por la Office of Foreign Assets Control (OFAC), perteneciente al Departamento del Tesoro.

 

Es de destacar que por esta forma de envío a través de las agencias se abastecen cientos de negocios privados autorizados por el gobierno. Paladares enteros han sido apertrechados por esta ruta. Desde el mobiliario hasta todo el equipamiento que se necesita en la cocina.

La falta de un mercado mayorista ha convertido esta ruta en un mercado mayorista a distancia.

Desde la Florida, la compañía naviera Crowley Maritime Corporation despacha un barco semanal a Cuba, el cual transporta unos 40 contenedores con los alimentos y medicamentos que el gobierno cubano compra a las empresas norteamericanas al cash. En ese barco viajan además, los contenedores de algunas de las agencias que frecen los servicios de envío de paquetes a la isla.

Otra vía marítima utilizada para enviar paquetes a Cuba opera desde Panamá. Las entregas en la isla se hacen a domicilio, o se recoge en el puerto, según como haya sido contratado el servicio de envío de la mercancía.

 

Volumen descomunal de electrodomésticos y medicamentos.

El estudio permitió estimar que el valor total de los electrodomésticos enviados con los pasajeros alcanzó la cifra de $374,137,607 dólares, destacándose en primer lugar los televisores de pantalla plana con $208,002,809 dólares. A continuación se ubicaron las computadoras con $139,542,787 dólares y las consolas de juegos con $26,592,012 dólares.

De forma general, al sumar el volumen del valor total de las mercancías que son enviadas por las tres vías de envío que existen y que son clasificadas como “productos duraderos”, se pudo estimar que este valor alcanzó la cifra de 1,379,534,837 USD, una cifra verdaderamente impresionante que supera las ventas de ese mismo rubro del comercio minorista cubano en divisas.

TABLA 4.

VALOR DE LA MERCANCIA POR FORMA DE ENVIO. AÑO 2013.

 

Máximo

Vias

Miscelaneas

%

Duraderos

%

Pasajeros

1,611,839,512.93

84.55%

294,534,837.08

15.45%

Agencias

450,000,000.00

30.00%

1,050,000,000.00

70.00%

Internet

65,000,000.00

65.00%

35,000,000.00

35.00%

Subtotal

2,126,839,512.93

60.66%

1,379,534,837.08

39.34%

Total

3,506,374,350.00

Fuente: Guía de Observación sobre viajes a Cuba 2013. Entrevistas de profundidad con expertos y personal que trabaja en agencias de envíos. The Havana Consulting Group.

 

Conclusiones.

De forma general el estudio confirma que las cadenas minoristas  que operan en el mercado cubano dolarizado enfrentan una fuerte competencia a partir de la entrada de este descomunal volumen de productos.

Por otra parte, es evidente que la calidad superior y el precio más competitivo que tienen los productos que se envían a través de las agencias y pasajeros son dos de los factores que están soportando con mayor fuerza este comportamiento del mercado.

A esto hay que sumarle que las personas que envían, acuden al crédito para financiar el envío de electrodomésticos. Las tiendas  Best Buy y Brand Smarts por ejemplo, ofrecen créditos por 18 meses sin intereses, lo cual es aprovechado por los que envían para comprar tv de pantalla plana, pc, consolas de juego, etc., para enviárselos a sus familiares y amigos en la isla. Por otra parte, los créditos dados por cadenas como Walmart y Kmart también son utilizados para la compra de los productos denominados “misceláneas”.

Al mismo tiempo, el anunciado y todavía ausente mercado mayorista en el mercado cubano, es un estímulo a este mercado mayorista que funciona desde el exterior y que es operado por miles de personas, tome cada vez mayor fuerza.

Las drásticas medidas tomadas por el gobierno cubano para contrarrestar el empuje de este descomunal movimiento de mercancías al país no ha tenido el efecto deseado. Por lo que es hora de que el gobierno de el paso y permita de forma oficial, que los ciudadanos que quieren tener una pequeña y mediana empresa para importar productos y venderlos en el mercado minorista lo puedan hacer.

La economía cubana necesita crear fuentes de empleo, necesita una mayor competencia y esta sería una medida que ayudaría mucho al proceso de reformas, sería el comienzo de la liberación de las fuerzas productivas que tanto necesita el cambio del modelo económico cubano.

La economía cubana no solo necesita grandes inversiones en su macro economía, también requiere un cambio dinámico en su economía minorista. El desarrollo verdadero de un tejido empresarial privado es imprescindible, es una forma también de poder atraer el capital y el crédito y despertar el espíritu inversionista desde el exterior.

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